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Titan, una luna prometedora

Autor por Emilio Silvera    ~    Archivo Clasificado en El Sistema Saturno    ~    Comentarios Comments (4)

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http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f7/Saturn%27s_Rings_PIA03550.jpg
Bueno, es casi un sistema planetario con sus pequeños mundos orbitando a ese planeta mayor que, si lo pudiémos colocar encima de un gran océano -en la Tierra no existe ninguna tan grande-, el planeta flotaria dada la baja densidad de la materia que lo conforma.

Recordemos aquellas primeras imágines de Titán y las primeras noticias que llegaron decían: “¡Huygens en Titán!” La Misión Cassini, qué tantos rendimientos científicos nos ha proporcionado, tiene aún, algunas cartas guardadas en la manga en forma de noticias nuevas y, asombrasas.

http://www.beugungsbild.de/huygens/povray/huygens_30km.jpg

En su momento pudimos leer en todos los medios escritos y hablados:

“Hoy después de un viaje de siete años a través del sistema solar abordo de la nave Cassini, la sonda Huygens de la ESA ha descendido con éxito a través de la atmósfera de Titán, la mayor luna de Saturno y ha aterrizado a salvo en su superficie.

Los primeros datos científicos llegaron a el Centro de Operaciones Espaciales Europeo (ESOC) en Darmstadt, Alemania, esta tarde a las 17:19 CET. La sonda Huygens constituye el éxito de la humanidad en el intento de aterrizar una sonda en un mundo del Sistema Solar exterior. Según Jean-Jaques Dordain, Director General de la ESA:”Este es un gran logro para Europa y sus colegas de los Estados Unidos, en esta ambiciona empresa de explorar el sistema saturniano”.

Con los primeros datos se pudo llegar a  saber que la temperatura en el interior de la sonda rondaba los 25ºC cuando se encontraba a unos 50 km de altura. Por otra parte, la sonda contaba con dos canales (A y B) independientes para retransmitir los datos de manera redundante. Según parece el canal A no funcionó y tan sólo se lograron los datos del B del que sí, llegaron todos. El experimento de Doppler con Cassini si necesitaba del canal A por lo que habrá que esperar a la recepción de todos los datos. El paracaidas principal se abrió tan sólo 15 segundos despues de lo planeado y los acelerómetros han funcionado correctamente.”

La Huygens desciende sobre la superficie de Titán

¿Que sabemos de Titán?

Titán es el satélite mayor de Saturno y la segunda de las mayores lunas del Sistema Solar, la cual sólo rivaliza en tamaño con Ganimedes -satélite de Júpiter-. Este mundo siempre ha resultado de enorme interés a los científicos pues se considera un “laboratorio de la vida”, un lugar que podría ser reflejo -desde el punto de vista biológico- de lo que era el planeta Tierra hace más de 3500 millones de años.

Titán es un mundo único en el Sistema Solar y muy enigmático: su superficie es una incógnita, pues su densa atmósfera formada fundamentalmente por nitrógeno nunca nos ha permitido observar sus rasgos superficiales. A todo ello se le suman una gran cantidad de incógnitas: la posibilidad de existencia de mares o lagos superficiales de hidrocarburos, de materia orgánica e incluso de vida.

              Océanos de metano en Titán que son contemplados por Saturno

Todas las misiones que han estudiado con mayor o menor detalle este mundo -Pioneer 11 y sobre todo las Voyager 1 y 2- han obtenido datos de gran interés, aunque no han podido desentrañar muchos de los misterios que rodean a esta interesante luna. En 2004 comenzó la aproximación del orbitador Cassini al planeta Saturno y acto seguido su inserción orbital, lo que tuvo lugar en julio de 2006. Justo seis meses después, este orbitador dejó caer la sonda Huygens a través de la atmósfera de la luna Titán, hacia su superficie.

En este trabajo trataremos sobre el satélite Titán, realizando una revisión sobre los conocimientos acerca del mismo y las últimas hipótesis que los científicos tienen en mente, las cuales es fácil que den un vuelco cuando los técnicos de la misión Cassini-Huygens comience a estudiar con detalle este pequeño  mundo y todos los datos que han podido ser captados por nuestros ingenios.

           Un extraño pequeño mundo donde llueve metano y haría las delicias de las compañias petrolífieras

Titán, el mayor satélite de Saturno, es un lugar misterioso. Su gruesa atmósfera es rica en compuestos orgánicos, algunos de los cuales podrían implicar la presencia de signos de vida si se hallasen en nuestro planeta. ¿Cómo se han originado éstos? ¿Pueden ayudarnos a descubrir como la vida se formó en la Tierra? Y, estando ahí presentes estos compuestos bioquímicos, ¿estará presente allí alguna clase de vida?

La sonda Huygens de la Agencia Espacial Europea (ESA), que viajó junto a la Cassini en ruta hacia Saturno llegó a la superficie de Titán en el año 2005. Mientras tanto, en la Tierra, los estudios mediante telescopio  sirvieron para decidir en qué punto de Titán se efectuará el aterrizaje.

Las misiones espaciales Pioneer 11 en 1979 y Voyager 1 y 2 en 1980 realizaron sobrevuelos sel Sistema de Saturno. La Voyager 1, se desvió lo necesario para sobrevolar Titán.

              Así fue captado Titán por la Viyager 2

La sonda Voyager 1 de la NASA sirvió para obtener las primeras imágenes detalladas de Titán en 1980. En ellas se apreciaba sólo una atmósfera anaranjada, opaca y aparentemente homogenea, tan gruesa que no permitía ver la superficie de este mundo. De todas formas, a pesar de ello, otros datos revelaron interesantes aspectos de esta luna: de manera similar a la Tierra, su atmósfera estaba formada mayoritariamente por nitrógeno y también por algo de metano, así como otros compuestos orgánicos.

Titán es el mayor de los satélites conocidos de Saturno. En esta fotografía tomada a 12 millones de kilómetros se aprecian las capas nubosas exteriores que cubren la superficie de esta luna. La neblina anaranjada, formada por hidrocarburos producidos por fotólisis, nos esconde la superficie sólida de este mundo.

     Titán tiene una atmósfera más espesa que la de la Tierra. Parece la Tierra hace millones de años.

        En algunos aspectos ésta luna se me parece a Marte, aunque las diferencias son enormes

Las sondas espaciales como la Cassini-Huygens y otras, nos han posibilitado para contemplar imágenes del espacio exterior que nunca habríamos imaginado ver.

File:Titan in natural color Cassini.jpg

                       Titán en color natural (sonda Cassini-Huygens 2005)

Titán es el mayor de los satélites de Saturno, siendo el único del Sistema Solar que posee una atmósfera importante. Según los datos disponibles su atmósfera podría estar compuesta principalmente de nitrógeno, pero hasta un 6% puede ser metano y compuestos complejos de hidrocarburos. En el año 2005, la sonda espacial Cassini-Huygens descendió en paracaídas por la atmósfera de Titán y aterrizó en su helada superficie para descubrir algunos de sus secretos.

¡Sigamos soñando con la realidad! En este presente que ya es futuro.

emilio silvera

 

  1. 1
    Odiseo
    el 16 de enero del 2013 a las 19:10

    En efecto Emilio, la maravillosa labor de la Cassini, desde que llego a la órbita de saturno hasta ahora, (y que siga así mucho más) nos ha dado imágenes grandiosas del sistema “saturnino, y para poner la “guinda”, la sonda Huygens, que mostró tras un breve momento unas nubes y superficie del satélite que hicieron que se revolucionase el mundo de la astronomía.
    Por mucho que a algunas personas les moleste y, digan que todo eso de mandar ingenios al espacio, es un dispendio que la humanidad no se puede permitir, está claro que no hay tal dispendio, pues los conocimientos que se adquieren con esas exploraciones, mas los adelantos técnicos que se emplean para poder conseguirlos, redundan en beneficio de la sociedad.

    ¡¡Que maravilla!! poder ver como en una foto (tomada por la Cassini) entre la tenue silueta de los anillos de Saturno se divisa un pequeño punto luminoso, y ese pequeño punto, es nuestra “casa”. Que poca cosa parecemos.

    Saludos a todas y todos.  

    Responder
    • 1.1
      emilio silvera
      el 17 de enero del 2013 a las 4:56

      Así es realmente, querido amigo. Son muchas las personas que por el desconocimiento de no saber ver la trascendencia que realmente tienen estas misiones que, además de darnos a conocer nuestro entorno cercano en el Universo, redundan -como bien apuntas- en beneficio de la Sociedad que ve incrementado, por ejemplo, el tiempo medio de vida gracias a los adelantos técnicos que se logran al aplicar, la técnica espacial, a la vida cotidiana y, la medicina y la cirujía son testigos directos de tales beneficios, y, no digamos de la actividad Industrial e incluso doméstica.
      El mismo LHC y las Investigaciones llevadas a cabo en el CERN, han sido cruciales para la medicina en el ámbito de las técnicas más futurista y, también, Internet, del que todos disfrutamos, es obra de los trabajos allí realizados.
      Sin la Investigación del Espacio, amigo mío, estaríamos mucho más atrás en el saber humano del Universo y de los objetos que lo pueblan y, también sabríamos mucho menos, sobre nosotros mismos, dado que poco a poco se van descubriendo detalles y secretos de la Naturaleza que, finalmente, nos dirán como llegamos aquí.
      Un abrazo.

      Responder
  2. 2
    Business Coaching in Frankfurt
    el 9 de febrero del 2013 a las 17:08

    ӏt’s genuinely very complicated in this busy life to listen news on TV, thus I simply use internet for that purpose, and obtain the most recent news.

    Also visit my web page: Business Coaching in Frankfurt

    Responder
  3. 3
    Emilio Silvera
    el 10 de febrero del 2013 a las 9:01

    Ciertamnete, Internet ha venido a revolucionar el mundo moderno y, los acontecimientos del mundo, los sucesos, están a nuestra disposición al instante. Aparte de que, nos ha facilitado una herramienta muy completa para poder, en cualquier momento, saber sobre aquello que nos pueda interesar y, a pesar de ello… ¡sigo encontrando algunas cuestiones negativas en el sistema! que, no siempre se utiliza para bien del muno.

    Claro que pedir la perfección… no es cosa de este mundo en el que, lo bueno y lo malo caminan juntos.

    De sus otros mensajes:

     

    “Todo hombre venga en su vida profesional en la situación, en la que los de formación o de sus propias habilidades ya no mucho tiempo para superar el reto adecuadamente. Esto podría implicar dificultades que excede de las competencias profesionales propias, por lo que te das cuenta de que tienes que hacer, y por lo tanto estos desafíos profesional nachwievor werden.Gerade reunirse en forma agitada de hoy, esto a menudo más a menudo a problemas personales, surja entre sí mediante esta actividad. En estos casos, se apoya el cuerpo técnico profesional aquí, para superar estos obstáculos y también aprender cosas nuevas convirtieron para las actuales situaciones difíciles.”

    No creo que se puedan ajustar a éste foro que, si ha mirado atentamente, se refiere a otras cuestiones.

    Saludos.

    Responder

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