jueves, 19 de octubre del 2017 Fecha
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El cometa lejano

Autor por Emilio Silvera    ~    Archivo Clasificado en Eventos    ~    Comentarios Comments (0)

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Hallan el cometa más lejano de camino al Sol

Situado a 2.400 millones de km de nuestra estrella, proviene de los confines del Sistema Solar y todavía no le ha salido cola.

La órbita del cometa K2, actualmente fuera de la órbita de Saturno

                   La órbita del cometa K2, actualmente fuera de la órbita de Saturno - UCLA

ABC-Ciencia
Un equipo de astrónomos de la Universidad de California Los Angeles (UCLA) ha identificado  un cometa a 2.400 millones de km del Sol. Ningún otro objeto de este tipo de camino hacia nuestra estrella se había visto nunca a tanta distancia. El descubrimiento, publicado en la revista Astrophysical Journal Letters, permitirá a los científicos conocer mejor cómo se desarrollan estos cuerpos durante su viaje.

 

 

 

Bautizado como C2207 K2 (PANSTARRS), o K2 para abreviar, el cometa se encuentra actualmente más allá de la órbita de Saturno, y ha estado viajando durante millones de años desde su hogar en los helados confines del Sistema Solar, donde la temperatura es de aproximadamente 226 ºC bajo cero. Fotografiado por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, la órbita de K2 indica que proviene de la Nube de Oort, una región esférica muy grande que contiene cientos de miles de millones de cometas.

Resultado de imagen de El cometa Bautizado como C2207 K2 (PANSTARRS

                Hace un día esto era el cometa

Ligeramente calentado por el remoto Sol, K2 ha comenzado a desarrollar una nube borrosa de 129.000 km de ancho, llamada coma, que contiene un diminuto y sólido núcleo de gas congelado y polvo. Su núcleo mide menos de 19 km de diámetro, aunque el diámetro del coma es tan amplio como 10 veces el de la Tierra. Esas nuevas observaciones representan los primeros signos de actividad jamás vistos en un cometa que entra por primera vez en la zona planetaria de nuestro Sistema Solar.

«Debido a que K2 está tan lejos del Sol y es tan frío, el hielo de agua se congela como una roca, y sabemos con seguridad que la actividad no se produce por la evaporación de hielo de agua, como ocurre en otros cometas», dice David Jewitt, profesor de ciencia planetaria y astronomía en UCLA.

Las observaciones del Hubble del coma de K2 sugieren que la luz del Sol está calentando los gases volátiles congelados -oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y monóxido de carbono- que cubren la superficie fría del cometa. El coma se forma cuando esos volátiles helados se separan del cometa y liberan polvo. «Creo que estos volátiles se propagan a través de K2», afirma Jewitt. «Pero los volátiles en la superficie son los que absorben el calor del Sol, así que, en cierto sentido, el cometa está desprendiéndose de su piel exterior».

El más primitivo

 

 

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Fotografías suministradas por ESA (Agencia espacial Europea)

 

La mayoría de los cometas se descubren mucho más cerca del Sol, más cerca de la órbita de Júpiter, por lo que los gases volátiles en la superficie ya han sido «desgastados» cuando los científicos pueden verlos, apunta Jewitt. «Por eso creo que K2 es el cometa más primitivo que hemos visto».

Después de encontrar a K2 en las imágenes del Hubble, los investigadores se dieron cuenta de que el cometa y su coma borroso habían sido fotografiados antes: en 2013 por el Telescopio de Canadá-Francia-Hawái en Hawái. Pero la imagen era tan débil que nadie lo había notado cuando las fotos fueron analizadas inicialmente.

Falta la cola

Un aspecto interesante de las imágenes de K2 tomadas por el Hubble es la ausencia de una cola, una característica común de los cometas. Según los científicos, esto indica que las partículas que se elevan desde la parte frontal del cometa son demasiado grandes para que la presión de la radiación del sol las lleve a la cola. Sin embargo, a medida que se acerque al Sol, el cometa será cada vez más activo y «presumiblemente formará una cola», augura Jewitt.

K2 hará su acercamiento más cercano al Sol en 2022, cuando pasará justo más allá de la órbita de Marte.

La ONU proclama 2015 Año Internacional de la Luz

Autor por Emilio Silvera    ~    Archivo Clasificado en Eventos    ~    Comentarios Comments (0)

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Su objetivo es destacar la importancia de las tecnologías basadas en la luz que pueden ofrecer soluciones a problemas planteados en todas las sociedades del mundo sobre la energía, la educación, la medicina, la agricultura, las tecnologías e inventos para el futuro, y, en fín, hacer patente que la luz, es algo esencial en nuestras vidas. De hecho, sin ella no estaríamos aquí.

         Mosaico del Año Internacional de la Luz 2015. / SOCIEDAD EUROPEA DE FÍSICA

La Asamblea General de la ONU ha proclamado 2015 como Año Internacional de la Luz, coincidiendo con varios aniversarios de descubrimientos en el área desde hace mil años y con el objetivo de destacar “la importancia de las tecnologías basadas en la luz que pueden promover el desarrollo sostenible y ofrecer soluciones a los problemas mundiales sobre energía, educación, agricultura y salud”, explica la Sociedad Europea de Física en un comunicado. Participarán en ese año conmemorativo la Unesco, sociedades y uniones científicas, instituciones educativas, plataformas tecnológicas, organizaciones sin ánimo de lucro y socios del sector privado.

“Un Año Internacional de la luz es una gran oportunidad para dar a conocer a los responsables políticos y a las grandes corporaciones internacionales la gran capacidad y potencial que tiene la tecnología de la luz como solucionadora de problemas”, ha señalado John Dudley, presidente de la Sociedad Europea de Física y del comité directivo del año (IYL en sus siglas en inglés). “La fotónica ofrece soluciones prácticas soluciones prácticas y rentables a problemas y retos dentro de un gran abanico de áreas”, señala, poniendo un ejemplo: “las innovaciones realizadas en materia de iluminación reducen el consumo de energía y el impacto ambiental, al mismo tiempo que minimizan la contaminación lumínica, de tal manera que todos podamos apreciar la belleza del universo gracias a un cielo oscuro. El IYL2015 es una oportunidad única para crear conciencia mundial de los avances en este campo”.

La iniciativa del año de la luz fue presentada, en noviemnbre de 2013, por México.

Los organizadores del IYL destacan la importancia de atraer a los jóvenes brillantes hacia la óptica y la fotónica “para asegurar una próxima generación de ingenieros e innovadores en este campo”. “La civilización no existiría sin luz, luz de nuestro Sol y luz de los láseres que se han convertido en una parte importante de nuestras vidas, desde los lectores de códigos de barras de lo supermercados a la cirugía ocular y las comunicaciones transoceánicas”, señala Ahmed Zewail, premio Nobel e investigador del Instituto de Tecnología de California (Caltech). Y otro nobel, John Mather, científico de la NASA, destaca: “La luz nos da vida a través de la fotosíntesis, nos permite ver hacia atrás en el tiempo hacia el Big Bang, nos ayuda a comunicarnos entre nosotros y, tal vez, nos ayude a encontrar a otros en el espacio”.

Mather recuerda que Einstein estudió la luz en el desarrollo de la Teoría de la Relatividad “convencido de que las leyes de la naturaleza que nos proporcionan la luz tienen que ser verdaderas sin importar cómo de rápido nos movamos. Ahora sabemos que incluso los electrones y los protones se comportan de modo similar a ondas de luz de manera que sigue asombrándonos. Y las tecnologías de óptica y fotónica desarrolladas para la exploración espacial han producido muchas aplicaciones derivadas interesantes para la vida diaria”.

La iniciativa del año de la luz fue presentada, en noviembre de 2013, por México. Ahora, Ana María Cetto, de la Universidad Nacional Autónoma de México explica que “el IYL2015 creará un foro para científicos, ingenieros, artistas, poetas y todos aquellos inspirados en la luz con el fin de lograr una interacción entre ellos así como también con el público para aprender más sobre la naturaleza de la luz, sus múltiples aplicaciones y sus papel en la historia y la cultura de la sociedad”.

Entre otras muchas actividades, en 2015 se celebrarán los aniversarios de avances cruciales relacionados con la luz, como los trabajos sobre óptica de Ibn Al-Haytham durante la edad de oro del Islam, el concepto de la luz como una onda propuesto por Auguste Jean Fresnel en 1815; la teoría electromagnética de la propagación de la luz propuesta por James Clerk Maxwell en 1865, la teoría del efecto fotoeléctrico formulada por Einstein en 1905 y la curvatura de la luz en el espacio por la Teoría de la Relatividad General de 1915; es descubrimiento de la radiación cósmica de fondo por Arno Penzias y Robert Wilson en 1965 y los logros de Charles Kao ese mismo año, sobre la transmisión de la luz por fibras para comunicación óptica.

El año internacional cuenta con el apoyo de asociaciones científicas internacionales y será administrado por un comité directivo en colaboración con el programa Internacional de ciencias Básicas de la Unesco y una secretaría en el Centro Internacional de Física Teórica Abdus Salam (ICTP). Además, cuenta con el apoyo de la Sociedad Europea de Física, la Sociedad Internacional para la Óptica y la Fotónica (SPIE), la Sociedad Óptica (OSA), la Sociedad de Fotónica (IEEE), la Sociedad Americana de Física y la red lightsources.org.