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 5c429929bc05dccc23a383dccc2d960e El Sistema Solar para niños

En nuestro sistema solar la vida se desarrolló por primera vez sorprendentemente pronto tras la formación de un entorno terrestre hospitalario.  Hay algo inusual en esto. Según todos los datos que tenemos la edad de la Tierra data de hace unos 4.500 millones de años, y, los primeros signos de vida que han podido ser localizados fosilizados en rocas antiguas, tienen unos 3.800 millones de años, es decir, cuando la Tierra era muy joven ya apareció en ella la vida.

Resultado de imagen de La Tierra primitiva"

Nuestro mundo se fue enfriando y su contenido de elementos químicos, su evolución, la formación de su atmósfeta y de los océanos… Posibilitaron el surgir de la vida!

El secreto reside en el tiempo biológico necesario para desarrollar la vida y el tiempo necesario para desarrollar estrellas de segunda generación y siguientes que en novas y supernovas cristalicen los materiales complejos necesarios para la vida, tales como el Hidrógeno, Nitrógeno, Oxígeno, CARBONO, etc.

Parece que la similitud en los “tiempos” no es una simple coincidencia.  El argumento, en su forma más simple, lo introdujo Brandon Carter y lo desarrolló John D. Barrow por un lado y por Frank Tipler por otro.  Al menos, en el primer sistema Solar habitado observado ¡el nuestro!, parece que sí hay alguna relación entre t(bio) y t(estrella) que son aproximadamente iguales el t(bio) –tiempo biológico para la aparición de la vida- algo más extenso.

La evolución de una atmósfera planetaria que sustente la vida requiere una fase inicial durante la cual el oxígeno es liberado por la fotodisociación de vapor de agua.  En la Tierra esto necesitó 2.400 millones de años y llevó el oxígeno atmosférico a aproximadamente una milésima de su valor actual.  Cabría esperar que la longitud de esta fase fuera inversamente proporcional a la intensidad de la  radiación en el intervalo de longitudes de onda del orden de 1000-2000 ángstroms, donde están los niveles moleculares clave para la absorción de agua.

       La imagen del cielo de Canarias nos puede servir para mostrar una atmósfera acogedora para la vida

Este simple modelo indica la ruta que vincula las escalas del tiempo bioquímico de evolución de la vida y la del tiempo astrofísico que determina el tiempo requerido para crear un ambiente sustentado por una estrella estable que consume hidrógeno en la secuencia principal y envía luz y calor a los planetas del Sistema Solar que ella misma forma como objeto principal.

A muchos les cuesta trabajo admitir la presencia de vida en el Universo como algo natural y corriente, ellos abogan por la inevitabilidad de un Universo grande y frío en el que, es difícil la aparición de la vida, y, en el supuesto de que ésta aparezca, será muy parecida a la nuestra.

File:Ammonia World.jpg

Es cierto que la realidad puede ser mucho más imaginativa de lo que nosotros podamos imaginar. ¿Habrá mundos con formas de vida basadas en el Silicio? Aunque me cuesta creerlo, también me cuesta negarlo toda vez que, la Naturaleza nos ha demostrado, muchas veces ya, que puede realizar cosas que anosotros, nos parecen imposibles y, sin embargo, ahí está el salto cuántico… Por ejemplo.

Los biólogos, por ejemplo, parecen admitir sin problemas la posibilidad de otras formas de vida, pero no están tan seguros de que sea probable que se desarrollen espontáneamente, sin un empujón de formas de vida basadas en el carbono.  La mayoría de los estimaciones de la probabilidad de que haya inteligencias extraterrestres en el Universo se centran en formas de vida similares a nosotras que habiten en planetas parecidos a la Tierra y necesiten agua y oxígeno o similar con una atmósfera gaseosa y las demás condiciones de la distancia entre el planeta y su estrella, la radiación recibida, etc.  En este punto, parece lógico recordar que antes de 1.957 se descubrió la coincidencia entre los valores de las constantes de la Naturaleza que tienen importantes consecuencias para la posible existencia de carbono y oxígeno, y con ello para la vida en el Universo.

Hay una coincidencia o curiosidad adicional que existe entre el tiempo de evolución biológico y la astronomía.  Puesto que no es sorprendente que las edades de las estrellas típicas sean similares a la edad actual del Universo, hay también una aparente coincidencia entre la edad del Universo y el tiempo que ha necesitado para desarrollar formas de vida como nosotros.

        Para nosotros ha pasado mucho tiempo, y, sin embargo, para el Universo ha sido solo un instante

Si miramos retrospectivamente cuánto tiempo han estado en escena nuestros ancestros inteligentes (Homo sapiens) vemos que han sido sólo unos doscientos mil años, mucho menos que la edad del Universo, trece mil millones de años, o sea, menos de dos centésimos de la Historia del Universo.  Pero si nuestros descendientes se prolongan en el futuro indefinidamente, la situación dará la vuelta y cuando se precise el tiempo que llevamos en el Universo, se hablará de miles de millones de años.

Brandon Carter y Richard Gott han argumentado que esto parece hacernos bastante especiales comparados con observadores en el futuro muy lejano.

Podríamos imaginar fácilmente números diferentes para las constantes de la Naturaleza de forma tal que los mundos también serían distintos al planeta Tierra y, la vida no sería posible en ellos.  Aumentemos la constante de estructura fina más grande y no podrá haber átomos, hagamos la intensidad de la gravedad mayor y las estrellas agotarán su combustible muy rápidamente, reduzcamos la intensidad de las fuerzas nucleares y no podrá haber bioquímica, y así sucesivamente.

Hay cambios infinitesimales que seguramente podrían ser soportados sin notar cambios perceptibles, como por ejemplo en la vigésima cifra decimal de la constante de estructura fina.  Si el cambio se produjera en la segunda cifra decimal, los cambios serían muy importantes.  Las propiedades de los átomos se alteran y procesos complicados como el plegamiento de las proteínas o la replicación del ADN PUEDEN VERSE AFECTADOS DE MANERA ADVERSA. Sin embargo, para la complejidad química pueden abrirse nuevas posibilidades.  Es difícil evaluar las consecuencias de estos cambios, pero está claro que, si los cambios consiguen cierta importancia, los núcleos dejarían de existir, n se formarían células y la vida se ausentaría del planeta, siendo imposible alguna forma de vida.

Las constantes de la naturaleza ¡son intocables!

Ahora sabemos que el Universo tiene que tener miles de millones de años para que haya transcurrido el tiempo necesario par que los ladrillos de la vida sean fabricados en las estrellas y, la gravitación nos dice que la edad del Universo esta directamente ligada con otros propiedades como la densidad, temperatura, y el brillo del cielo.

Puesto que el Universo debe expandirse durante miles de millones de años, debe llegar a tener una extensión visible de miles de millones de años luz.  Puesto que su temperatura y densidad disminuyen a medida que se expande, necesariamente se hace frío y disperso.  Como hemos visto, la densidad del Universo es hoy de poco más que 1 átomo por M3 de espacio.  Traducida en una medida de las distancias medias entre estrellas o galaxias, esta densidad tan baja muestra por qué no es sorprendente que otros sistemas estelares estén tan alejados y sea difícil el contacto con extraterrestres.  Si existe en el Universo otras formas de vía avanzada, entonces, como nosotros, habrán evolucionado sin ser perturbadas por otros seres de otros mundos hasta alcanzar una fase tecnológica avanzada, entonces, como nosotros, habrán evolucionado sin ser perturbadas por otros seres de otros mundos hasta alcanzar una fase tecnológica avanzada.

La expansión del Universo es precisamente la que ha hecho posible que el alejamiento entre estrellas con sus enormes fuentes de radiación, no incidieran en las células orgánicas que más tarde evolucionarían hasta llegar a nosotras, diez mil millones de años de alejamiento continuado y el enfriamiento que acompaña a dicha expansión, permitieron que, con la temperatura ideal y una radiación baja los seres vivos continuaran su andadura en este planeta minúsculo, situado en la periferia de la galaxia que comparado al conjunto de esta, es solo una cuota de polvo donde unos insignificantes seres laboriosos, curiosos y osados, son conscientes de estar allí y están pretendiendo determinar las leyes, no ya de su mundo o de su galaxia, sino que su osadía ilimitada les lleva a pretender conocer el destino de todo el Universo.

http://www.observatoriobioetica.org/wp-content/uploads/2015/02/3-genetic-parent-babies.jpg

Cuando a solas pienso en todo esto, la verdad es que no me siento nada insignificante y nada humilde ante la inmensidad de los cielos.  Las estrellas pueden ser enormes y juntas, formar inmensas galaxias… pero no pueden pensar ni amar; no tienen curiosidad ni en ellas está el poder de ahondar en el porqué de las cosas, nosotros si podemos hacer todo eso y más. De todas las maneras, nosotros somos una parte esencial del universo: La que siente y observa, la que genera ideas y llega a ser consciente de que es, ¡la parte del universo que trata de comprender!

No pocas ideas de las aquí expuestas han sido tomada de hombres más sabios que yo.

emilio silvera

 

  1. 1
    emilio silvera
    el 27 de noviembre del 2015 a las 11:33

    Cuando hablamos de Inmensidad y de Pequeñez, debemos situarnos en la adecuada perspectiva, ya que, no existen cosas grandes ni pequeñas si no tenemos un punto de referencia en cuanto a otras cosas. Por ejemplo, cuando estoy sentado tranquilamente a la orilla del Océano Atlántico, mirando el Horizonte, todo aquello me parece inmenso, inabarcable, inconmensurable, y, sin embargo, es simplemente un trozo de nuestro planeta Tierra. El planeta tiene inmensas LLaneras, grandes Montañas, Desiertos y Valles, grandes Bosques y Selvas en las que no sabríamos salir en meses. Sin embargo, si comparamos todo todo, es decir, el mundo entero, con la Galaxia Vía Láctea, nos parecería una ridiculéz, una mota de polvo en toda esa grandeza galática.


    Claro que, tampoco la Galaxia entera, a pesar de sus cien mil millones de años-luz de diámetro, resulta ser tan grande cuando la podemos comparar con otras galaxias y con cúmulos y supercúmulos de galaxias que, también se quedarán pequeñas, al compararlas con el Universo entero.


    Dicen que un equipo de Astrónomos, han sondeado más allá del borde de nuestro Universo, y, parece que han vislumbrado algo grande, es posible (dicen), que se pueda tratar de otro universo vecino del que nada sabemos y al que no hemos podido localizar, ya que, ni del nuestro hemos podido salir dada su inmensa grandeza.
    Siempre digo que todo comienza con un simple átomo que se junta con otros para formar moléculas y éstas, a su vez, se reunen y forman células que también al agruparse conforman sustancias y cuerpos de toda índole y tamaño. Así que, estando todo lo grande de cosas pequeñas, tendremos que convenir que, la importancia no está en el tamaño, la importancia está en lo que el objeto pueda suponer.
    Tendríamos que pensar en la importancia que tienen un sólo Fotón y un sólo Electrón.

    Responder
  2. 2
    Juan Antonio Andres Santos
    el 27 de noviembre del 2015 a las 16:34

    Hola: No entiendo como si la edad del universo es de aproximadamente 13.700 millones de años,  el diámetro de la Vía Láctea puede ser de 100.000 millones de años luz.
    Un saludo y gracias por esta gran formación científica que nos ofreces. 

    Responder
  3. 3
    kike
    el 27 de noviembre del 2015 a las 16:42

    Ha sido un lapsus de Emilio; pero cualquiera lo puede entender.  Emilio parece una fotocopiadora por la gran capacidad que tiene de producir artículos; es asombroso su capacidad de trabajo.

     La Vía Láctea parece que tiene un diámetro de 150.000 a a 200.000 a.l., encontrándonos nosotros a unos 30.000  a.l. del centro.

      

    Responder
  4. 4
    Emilio Silvera
    el 28 de noviembre del 2015 a las 11:21

    Amigos, el diámetro del Universo está calculado en unos 93.000 millones de años luz. La Vía Láctea sólo tiene 100.000 años-luz, no cien mil millones- Los números a veces son equívocos y, sino prestamos atención, nos pueden confundir.

    Saludos.

    Responder
  5. 5
    Emilio Silvera
    el 28 de noviembre del 2015 a las 11:23

    Amigo Kike, como ya el sueño no es el mismo de cuando teníamos 20 años, a las 4 de la mañana ya estoy en planta y, hasta que no tengo que abrir la Oficina… ¡Tengo muchop tiempo! Y, desde luego, como lo que me divierte es esto, aquí me tienes.

    Un abrazo.

    Responder

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