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Venus, un planeta imposible para la Vida

Autor por Emilio Silvera    ~    Archivo Clasificado en ¡Noticias!    ~    Comentarios Comments (0)

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La NASA «cambia» Star Trek por Mad Max para conseguir explorar Venus

 

Diseña un vehículo totalmente mecánico y sin apenas electrónica para resistir las infernales condiciones del planeta vecino

El rover mecánico para recorrer la ardiente superficie de Venus

El rover mecánico para recorrer la ardiente superficie de Venus - NASA/JPL-Caltech

Reportaje de ABC-Ciencia

 

Las duras condiciones del espacio pueden llegar a ser un infierno para las naves y sondas que transitan por él. Especialmente para los delicados sistemas informáticos y el software con el que van equipadas las misiones actuales.

Por eso, un equipo de ingenieros de la NASA ha pensado que quizá lo mejor sería retroceder en el tiempo y sustituir, para determinadas misiones, la electrónica avanzada por la vieja mecánica de toda la vida. De esta forma, la agencia espacial norteamericana está terminando de diseñar un nuevo Rover que parece más inspirado en Mad Max que en Star Trek. Uno de sus objetivos principales sería, por ejemplo, recorrer la ardiente superficie de Venus.

Desde luego, el planeta gemelo de la Tierra no es lugar para débiles. Sobre su superficie, en efecto, la temperatura media es de 462 grados centígrados, suficiente para fundir el plomo, lo que hace de él el mundo más caliente de todo el Sistema Solar.

Resultado de imagen de La atmósfera de Venus

A esto se añade una presión atmósférica 90 veces superior a la terrestre, y todo ello regado con abundantes lluvias de ácido sulfúrico, procedentes de una capa de nubes corrosivas a las que muy pocos ingenios hechos por el hombre han podido resistir. Por ejemplo, un rover como el Curiosity, que lleva varios años recorriendo Marte sin demasiadas complicaciones, apenas sobreviviría unos pocos minutos si tuviera que enfrentarse a estas durísimas condiciones.

El “Rover Automático para Ambientes Extremos” (AREE), fue concebido en 2015 por Jonathan Sauder, ingeniero mecánico del Jet Propulsion Laboratory, de la NASA, quien afirma que “Venus es demasiado inhóspito para la clase de complejos sistemas de control que tenemos en los rover marcianos. Pero con un vehículo totalmente mecánico, podríamos sobrevivir allí durante todo un año”.

Resultado de imagen de Venera 7 en  Venus

Un año recorriendo Venus es muchísimo más de lo que se había conseguido hasta ahora. En 1967, el Venera 7, lanzado por Rusia, fue la primera nave que consiguió enviar datos a la Tierra mientras entraba en la atmósfera venusina. Tres años después, el Venera 7 consiguió aterrizar en el ardiente planeta vecino, pero dejó de transmitir apenas 23 minutos después de tocar el suelo.

Rusia lo siguió intentando y en 1975 envió el Venera 9, equipado con un nuevo sistema de refrigeración que le permitió resistir 53 minutos tras el aterrizaje y enviar unas pocas imágenes en blanco y negro de la superficie.

Resultado de imagen de Venera 13 en  Venus

Pero hasta ahora, el auténtico campeón en la exploración de Venus ha sido el Venera 13, que en 1982 consiguió resistir durante dos horas completas y envió 14 imágenes en color, 8 en blanco y negro e incluso llevó a cabo un análisis de varias rocas de la superficie.

Desde ese momento y a lo largo de las últimas tres décadas, la superficie de Venus ha sido relativamente ignorada por los diseñadores de rovers de exploración, y su estudio se ha ido dejando, cada vez más, en manos de instrumentos de análisis a bordo de sondas orbitales.

Nuevas posibilidades

 

 

Resultado de imagen de Diseñan AREE para ir a Venus

 

 

 

Pero esta nueva forma de pensar de la NASA podría cambiar la situación de aquí en adelante. “Cuando piensas en algo tan extremo como Venus -afirma Evan Hilgemann, otro de los ingenieros del JPL que participan en el diseño de AREE- tienes que pensar también en una forma diferente de llegar allí. Y no sabemos sobre su ambiente mucho más de lo que se pudo ver en las imágenes de la era soviética”.

AREE representa un retroceso hasta los viejos dispositivos de cálculo del siglo XIX, y se parece más al antiguo mecanismo de Anticitera, con cuyos engranajes los griegos modelaron los movimientos celestes, que a cualquier instrumento científico moderno.

Así, mientras que la mayoría de los planes convencionales para futuras misiones de aterrizaje en Venus se basarían en sistemas avanzados de refrigeración y otras tecnologías complejas, de costoso desarrollo y pocas garantías de éxito, AREE tiene como principal objetivo reducir, siempre que sea posible, la dependencia de sistemas y componentes electrónicos, sustituyéndolos con motores de cálculo basados en engranajes.

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                                      La superficie de venus no ofrece muchas esperanzas

Por si eso no fuera suficiente, AREE podría llegar, incluso, a comunicarse enviando señales luminosas a un orbitador, abriendo y cerrando un obturador, para que éste envíe después la información a la Tierra.

Para desplazarse a través de la espesa atmósfera, la máquina sería accionada por una turbina eólica, y una vez sobre el terreno se desplazaría por medio de una serie de orugas similares a las de los tanques.

Sin embargo, y aunque es perfectamente posible construir un rover totalmente mecánico, los ingenieros de la NASA piensan que sería más práctico un vehículo “híbrido”, en el que la electrónica y la mecánica se combinen de la forma más eficaz posible.

Imagen relacionada

Las imágenes conseguidas hasta el momento de la superficie venusina… No dan muchas esperzanzas

En la actualidad, la propuesta de Sauder se encuentra en su segunda fase de desarrollo, en el programa de Conceptos Avanzados (NIAC) de la NASA, donde se estudian uno por uno los diferentes problemas y sus posibles soluciones.

Cuando esté listo, AREE podrá desplazarse durante un año entero por Venus, y otras versiones del vehículo podrían utilizarse también para explorar, sobre el terreno, los lagos de hidrocarburos de Titán, los océanos subterráneos de Europa o la superficie de Mercurio. Lugares todos que hacen que la superficie de Marte, en comparación, parezca un simple campamento de vacaciones.

¡Qué cosas… Hay que leer!

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Materia oscura en el universo / NASA / ESA

 

“Detectan en el Universo un exceso de antimateria que podría provenir de la destrucción de materia oscura”. Así lo he leido en un sitio que se denomina teinteresa.es/Ciencia. La publicación continúa diciendo:

  • El universo está compuesto por un 5% de materia visible, un 23% de materia oscura y un 72% de energía oscura, una fuerza que podría explicar la expansión acelerada del universo.
  • Un equipo de físicos señala haber descubierto que hay un exceso de antimateria que podría ser el resultado de la aniquilación de partículares de materia oscura.

La búsqueda de la misteriosa materia oscura invisible, que representaría alrededor de un cuarto del Universo, podría llegar a su fin en los próximos meses, según un equipo de físicos que ha citado resultados preliminares obtenidos con un instrumento conectado a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Los investigadores dicen haber observado la existencia de un exceso de antimateria, de origen desconocido, capturado en el flujo de los rayos cósmicos que podría haber resultado de la aniquilación de partículas de materia oscura.

Estos resultados, publicados en la revista Physical Review Letters, provienen de un experimento realizado durante 18 meses con el Espectrómetro Magnético Alfa (AMS, por su sigla en inglés), un enorme instrumento científico que gira alrededor de la Tierra a bordo de la ISS.

Los “resultados son compatibles con positrones – una partícula de antimateria – y pueden provenir de la destrucción de partículas de materia oscura que chocan entre sí en el espacio”, dijo la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), con sede en Ginebra, en un comunicado.

“Pero estos resultados aún no son lo suficientemente concluyentes como para descartar otras explicaciones”, como un pulsar, una estrella de neutrones, dijo el CERN. La noticia sigue pero… Ya quedé satisfecho de… ¡tanta fantasía!

Claro que también podría ser una bandada de chipirones fugados que tratan de escapar por un medio que no es el suyo habitual y, claro, al detectarlos, ha sido tal la sorpresa de los científicos que, la han querido camuflar tan inaudito hecho suceso que, de contarlo tal cual, nadie los creería y, decidieron  imputando a la “materia oscura” que, al parecer lo aguanta todo. ¿Qué mejor origen para esa antimateria que la “materia oscura” destruida?

¡La Imaginación!

emilio silvera

 

La Fisica que viene. No os perdais estaqs entrevistas.

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Trece científicos de frontera intervienen en una serie de entrevistas fruto de la colaboración de RTVE y la Fundación BBVA

 

¿Es posible estar en dos sitios al mismo tiempo? ¿Podríamos dejar de envejecer? ¿Se puede traducir a moléculas la sensación de felicidad? ¿Por qué hay células que se vuelven inmortales… y dan lugar a un cáncer? ¿Se podrá predecir la próxima crisis?

Trece investigadores que se mueven cada día en las fronteras de lo conocido hablarán de su trabajo, de sus aspiraciones, de su pasión por investigar en el programa ‘Científicos de Frontera’, que empezará a emitirse el próximo 10 de octubre  a las 23:30 en La 2. Se trata de una serie de entrevistas fruto de la colaboración entre RTVE y la Fundación BBVA.

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Noticias de la NASA

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  • Una estrella con brazos en forma de espiral

    7 de noviembre de 2011

    Ciencias espaciales

    Utilizando un telescopio japonés, investigadores patrocinados por la NASA han encontrado el primer caso indiscutible de una estrella que posee brazos en forma de espiral. Los sorprendentes brazos podrían ser esculpidos por planetas que se mueven a través de un disco circumestelar rico en gas.

  • Se descubrieron hoyos extraños en Mercurio

    Se descubrieron hoyos extraños en Mercurio

    31 de octubre de 2011

    Ciencias espaciales

    La sonda espacial MESSENGER, de la NASA, ha descubierto una sorpresa en Mercurio: Algo está cavando “hoyos” en la superficie del planeta más cercano al Sol.

  • La vida secreta de las erupciones solares

    La vida secreta de las erupciones solares

    30 de octubre de 2011

    Ciencias espaciales

    Investigadores apoyados por la NASA afirman que las erupciones solares han estado guardando un secreto. El nuevo descubrimiento, sobre el cual se informa en el Astrophysical Journal, sugiere que estas explosiones en el Sol podrían afectar mucho más a la Tierra de lo que se creía anteriormente.

  • Una tormenta de cometas en un sistema estelar cercano

    Una tormenta de cometas en un sistema estelar cercano

    27 de octubre de 2011

    Ciencias espaciales

    Usando el Telescopio Espacial Spitzer, un grupo de astrónomos descubrió fragmentos de cometas, en la zona adecuada para la existencia de planetas como la Tierra, alrededor de una estrella cercana.

  • La extraña atracción del cráter Gale

    La extraña atracción del cráter Gale

    14 de octubre de 2011

    Ciencias espaciales

    “Curiosity”, el vehículo explorador más nuevo de la NASA, se está preparando para dejar la Tierra. Su destino: El cráter Gale, en Marte. La historia de hoy en Ciencia@NASA cuenta sobre la atracción de este cráter marciano, que tiene en su centro una montaña extrañamente esculpida.

  • La lluvia de meteoros Dracónidas

    La lluvia de meteoros Dracónidas

    7 de octubre de 2011

    Ciencias espaciales

    Los meteorólogos pronostican que la Tierra se está encaminando hacia una corriente de polvo que proviene del cometa 21P/Giacobini-Zinner. El 8 de octubre, un encuentro cercano con los frágiles restos del cometa podría dar lugar a una lluvia de meteoros sobre algunos lugares de nuestro planeta.

  • Kepler descubre un planeta con dos soles

    Kepler descubre un planeta con dos soles

    29 de septiembre de 2011

    Ciencias espaciales

    La existencia de un mundo con atardeceres dobles, similar al que se mostró en la película Star Wars hace más de 30 años, ya es un hecho científico. Entérese de más detalles en esta historia de Ciencia@NASA.

  • GRAIL y el misterio de la luna perdida

    GRAIL y el misterio de la luna perdida

    28 de septiembre de 2011

    Ciencias espaciales

    ¿Nuestro planeta alguna vez tuvo dos lunas? Algunos investigadores dicen que sí. Es más, el satélite perdido todavía podría estar allí arriba, en el lado oculto de la Luna. La misión GRAIL, de la NASA, que fue lanzada el 10 de septiembre, podrá ayudar a confirmar o descartar la hipótesis de las “dos lunas”.

  • Interesante video: Dawn vuela alrededor de Vesta

    Interesante video: Dawn vuela alrededor de Vesta

    26 de septiembre de 2011

    Ciencias espaciales

    Un video de la sonda espacial Dawn de la NASA, que se dio a conocer recientemente, lleva a los espectadores en un impresionante vuelo sobre el asteroide gigante Vesta.

  • Una nave espacial observa el momento en el cual una tormenta solar envuelve a la Tierra

    Una nave espacial observa el momento en el cual una tormenta solar envuelve a la Tierra

    18 de septiembre de 2011

    Ciencias espaciales

    Por primera vez, una nave espacial ubicada lejos de la Tierra ha observado una tormenta solar en el momento en el cual envuelve a nuestro planeta. La película, dada a conocer hoy durante una conferencia de prensa de la NASA, ha emocionado a los físicos solares, quienes afirman que esto podría conducir a importantes avances en la predicción de las condiciones del tiempo en el espacio.

  • En Ciencia@NASA podeis encontrar muchas más noticias curiosas que, como siempre decimos, no dejan de asombrarnos.

  • ¡El Universo!

Una mala Noticia

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Miércoles, 20 julio 2011

ASTRONÁUTICA

El ‘James Webb’ pende de un hilo

El proyecto estrella de la NASA, el telescopio espacial James Webb, podría verse truncado. La agencia estadounidense ya ha avisado de que no estará listo hasta, por lo menos, 2018 –con un retraso de cuatro años– y que costará 2.000 millones de dólares más de lo previsto. Ahora, un comité del Congreso de EE UU quiere cortar el grifo a la financiación de este instrumento que debería sustituir al Hubble para explorar los rincones más antiguos del universo.

Tras la ventana de una sala blanca en el edificio 29 del Goddard Space Flight Center (Maryland, EE UU), los ingenieros de la NASA, enfundados en trajes como los de las películas, trabajan sobre las piezas del telescopio espacial James Webb. Es el sustituto del Hubble, la herramienta más poderosa que los astrofísicos tendrán en sus manos durante las próximas décadas. La información oficial colgada en las paredes anuncia que estará listo en 2014, pero la mueca del jefe de prensa expresa que de ninguna manera se va a cumplir el plazo.

El presupuesto inicial del James Webb Space Telescope (JWST) era de 5.000 millones de dólares y su lanzamiento estaba previsto para 2014. En octubre del 2010 un informe independiente elaborado por John Casani a petición del gobierno de EE UU reveló que su coste final sería de 6.500 millones de dólares y que no estaría listo hasta finales de 2015. Ahora se habla de más de 7.000 millones de dólares y la NASA ha declarado que, como pronto, podría ponerlo en órbita en octubre de 2018, y eso en caso de recibir financiación extra. Si no es así, se podría posponer hasta pasado 2020.

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