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¡El Tiempo pasa! Los ingenios espaciales cumplen años

Autor por Emilio Silvera    ~    Archivo Clasificado en Exploración de los mundos    ~    Comentarios Comments (3)

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                                                                    La Mars Express visita Marte y de eso hace ya 10 años

 

“El 3 de Junio de 2003 Europa daba finalmente el salto hacia otro mundo, y su primera sonda interplanetaria desde los tiempos de la Giotto, que visitó el corazón del cometa Halley en 1986, iniciaba a bordo de un cohete ruso Soyuz-FG/Fregat su viaje hacia Marte. Algo más de 6 meses después entraba con éxito en órbita marciana…”

Ahora la NASA no estaba sola en su exploración del planeta hermano y también Europa se hizo con su parcela en esa investigación. De hecho pudo contribuir a conocer mejor el planeta rojo gracias a la Mars Express se pudo acercar a la Ciencia americana del espacio en un nivel de  “igualdad”.

Tambien la sonda espacial Opotunity ha cumplido los 10 años en la superficie de aquel planeta y sigue dándo buenas noticias aunque, esté ya, algo renqueante. Todos están sorprendidos del comportamiento de éste ingenio humano que partío de la Tierra en el año 2003, viajando hacia Marte en el que estaría 9o días pero, ¡lleva ya en él 3.200 durante los que ha podido recorrer más de 35 kilómetros.

Rebotó 26 veces contra el terreno rocoso antes de descender completamente. Casi lo dan por perdido, pero sobrevivió. No cayó donde se esperaba, sino en un cráter de 22 metros de diámetro y aunque sus circuitos se activaron exitosamente, al segundo día tenía problemas mecánicos en sus brazos y articulaciones. Hoy, se moviliza hacia atrás, porque tiene una rueda atorada y dos de sus instrumentos no funcionan. Pese a lo anterior, el Opportunity se ha convertido en un ícono tecnológico para la Nasa.

No sólo porque fue (junto al Spirit) la primera nave que recorrió Marte y que comprobó que en ese planeta alguna vez el agua fluyó por su superficie. Sino también, porque es el vehículo más longevo de la exploración espacial: acaba de cumplir nueve años en suelo marciano, pese a que la misión inicial  sólo le daba 90 días de vida útil. Y ha recorrido más de 35 km del planeta: 50 veces más de lo planeado. “Nadie hubiese imaginado que este vehículo iba a realizar una exploración tan exhaustiva y menos tener tantos descubrimientos científicos”, dice a La Tercera  John Callas, jefe del programa de exploradores en Marte de la Nasa. Por eso, lejos de su jubilación, la agencia espacial prepara una nueva misión para el rover. Ahora, en busca de posibles rastros de vida microbiana.

El gran aporte de Opportunity ha sido entregar evidencia in situ de que Marte tuvo un pasado acuoso, es decir, que hace miles de millones de años fue un lugar cálido y húmedo por cuya superficie fluyó agua. Estos hallazgos los ha hecho siguiendo y examinando los minerales y arcillas de los rastros dejados en el suelo por lo que se creen fueron antiguos ríos o cursos de agua. Una labor que ha sido posible  gracias a su inesperada longevidad.

Uno de los técnicos de la NASA comentó:

“Los datos que encontramos a través del Opportunity confirman que antiguamente en Marte existió un ambiente con agua, lo que significa que el planeta tuvo un entorno favorable para la vida.”

Los análisis del rover también han mostrado que el planeta rojo pasó por al menos tres etapas geológicas: la primera hace 4.000 años, que fue relativamente húmeda; otra hace 3.500 años, que se caracterizó por su actividad volcánica, y la actual, que no presenta señal de vida. Y al igual que en la Tierra, en Marte también se forman  nubes de cristales de hielo.

Su último descubrimiento fue en agosto pasado, cuando en pleno viaje hacia el sur del cráter Endeavour, halló un campo lleno de esferas, blandas en su interior y ricas en hierro, que llamó la atención de los científicos y que nunca antes se habían visto en ese planeta.

Callas, uno de los científicos seguidores de la misión, nos dice:

“El Opportunity ha sido una excelente experiencia para la Nasa. Ayudó a confirmar el valor de los exploradores básicos y marcó una línea para las futuras versiones, como el Curiosity”. No es lo único, dice. Este rover ya  marcó a toda una generación. “Inspiró a jóvenes a involucrarse en carreras de tecnología y ciencia, algo que tendrá beneficios incontables en las próximas décadas”.

Basado en aquellos dos legendarios Rovers, Oportunity y Spirit, se envió uno más moderno y sofisticado al planeta, Curiosity que, se ha quedado con la atención del público y está realizando nuevos descubrimientos que vendrán a enriqurecer lo que ya sabemos de aquel planeta, entre otras muchas cuestiones y datos enviados, aparece una gran clolección de imágenes que hay que examinar con atención para poder obtener de ellas, los mensajes que nos envían desde millones de años de distancia en el pasado.

Muchas son las puertas que hemos podido abrir en quel planeta y, desde el descubrimiento de la presencia de agua en el presente que, congelada en la superficie podría estar líquida en el subsuelo, hasta los muchos lugares que tienen impresas las huellas de grandes correntías de ríos y arroyos, y, los mareales marcados en el suelo de algunas zonas que nos hablan de pasados océnaos y mares en aquel planeta.
Hace bastante tiempo que perseguimos la presencia de vida pasada, presente, o, incluso futuro en el planeta Marte y, todos los indicios nos hablan de que pudo haberla en algún tiempo pasado, que puede existir también en el presente en ciertos lugáres reconditos. Acordáos de aquel meteorito de Marte llegado a la Tierra: AL H-48001,1 se llama y, en él, muchos quisieron ver muchas cosas, como:

Granos de carbonato, en color naranja (100 a 200 micras de diámetro), indican que el meteorito estuvo una vez inmerso en el agua.

 

El meteorito destaca la presencia de lo que parecen ser microbios fosilizados.

 

 

 

                               Microbios fosilizados.

 

Bueno, el presente trabajo que es un pequeño homenaje a los primeros Rovers que salieron desde la Tierra hacia Marte en una aventura indecisa, resultó que nos ha dado beneficios impensables y, ahora, sin lugar a ninguna duda podemos decir que tanto Oportunity como Spirit (y las que vinieron detrás), nos han dado conocimientos que no teníamos y, han ayudado grandemente a que conoczcamos aquel planeta que algún día, lejano aún en el futuro próximo (no creo que antes de 50 años podamos estar allí), será una colonia de la Tierra.

¡Felicidades!!  Para todos los que de una u otra manera pudieron contribuir a que la misión fuese un éxito que redundará en nuestro futuro.

emilio silvera

 

 

 

  1. 1
    kike
    el 6 de julio del 2013 a las 20:47

    Marte, ese planeta tan cercano y tan desconocido;  desconocido y a la vez tan presente en nuestros sueños más audaces.

     Marte, ¿Que cosa tan extraña contiene ese lugar que nos despierta sensaciones y pensamientos rayanos en una onírica ancestral, como de algo conocido desde siempre?. ¿Será que en nuestros genes existe alguna impronta de un remoto pasado que nos ligue a ese lugar?

     ¿Sería posible, que tal y como algunos fantásticos cineastas han plasmado en películas  y algunos verdaderos científicos opinan basándose en controvertidas pruebas, tengamos con ese planeta mucho más que una cercanía y una similitud?

     ¿Será posible que en vez de llamarnos “terrícolas” nos podríamos  llamar “marcianos emigrados”?

     Lo único seguro creo que reside en un hecho incontestable, Marte no es un planeta más; Marte forma parte de nosotros de alguna manera, y creo que cualquier persona algo conocedora del asunto estará al menos en parte de acuerdo con esa afirmación aparentemente peregrina. 

     Aunque pensándolo de otra forma, algunas veces a los locos también se les asimila con Marte (quizás por esa misma sensación extraña)… 

     Total, que no estoy seguro si es que  simplemente estoy loco, o estoy loco porque procedo de Marte y me faltan datos…..XD

    Responder
  2. 2
    emilio silvera
    el 7 de julio del 2013 a las 6:43

    ¡Hola, amigo Kike!
    Sonrío al leer tus muchas preguntas y dudo contigo cuando expones las tuyas. ¡Marte!, ese lugar fascinante para nosotros que no sabemos encontrar una buena explicación para esa atracción que, como un potente imán, nos lleva hacia aquel planeta como si tirara de nosotros. ¿Qué hay allí que tánto nos llama la atención? Incluso podría ser posible algunas de las ideas que arriba expones, porque, ¿quién sabe de dónde venimos nosotros?
    El aspecto actual del planeta Marte no debe equivocar nuestros sentidos que deben estar atentos a lo que fue hace algunos miles de millones de años, tiempo en el que, como la Tierra, fue un planeta vivo y, me gustaría decir ¡lleno de vida! pero…, esa afirmación está en el apartado de lo pendiente.
    Es cierto que algo flota en el ambiente desde hace mucho, mucho tiempo con respecto a Marte y, la imaginación que es grande como el Universo mismo, nos llevó a pensar en lo que podría haber sido y, esas ideas, quedaron alojadas en nuestras mentes que, están a la espera de comprobaciones más profundas para decidir, si las dejamos ahí ampliadas, o, por el contrario, las arrojamos al olvido para siempre.
    Un abrazo amigo mío.

    Responder
  3. 3
    emilio silvera
    el 26 de noviembre del 2015 a las 9:26

    Aquí nos alegramos de que, el visitante, salga satisfecho de los contenidos.
    Saludos.

    Responder

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