jueves, 26 de noviembre del 2020 Fecha
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Somos parte del Universo: ¡La que piensa!

Autor por Emilio Silvera    ~    Archivo Clasificado en el Mundo y nosotros    ~    Comentarios Comments (1)

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“A primera vista el edificio de la ciencia aparenta estar erigido sobre suelo firme y profundos cimientos, como una  unidad congruente, monolítica, dando fe de una sola realidad. Sin embargo, la ciencia es un constructo dinámico, cambiante. Según  Thomas Kuhn, “Parece más bien una estructura destartalada con escasa coherencia”. Es producto de la observación, del razonamiento y también de muchas pasiones, siempre de seres humanos.”

Un mundo de apariencias: El problema duro de la consciencia
La neurociencia es una de las teorías científicas con más éxito en las últimas décadas. Pero aún en esta ala del edificio de la ciencia, al verla de cerca nos encontramos con arenas movedizas. Se enfrentan al gran reto de explicar cómo es que los procesos físicos en el cerebro pueden generar o incluso influenciar la experiencia subjetiva. Este es el llamado problema duro de la consciencia.

            Pero… ¡Vayamos mucho más atrás!

Los ladrillos del cerebro: Es evidente que el estímulo para la expansión evolutiva del cerebro obedeció a diversas necesidades de adaptación como puede ser el incremento de la complejidad social de los grupos de homínidos y de sus relaciones interpersonales, así como la necesidad de pensar para buscar soluciones a problemas surgidos por la implantación de sociedades más modernas cada vez.  Estas y otras muchas razones fueron las claves para que la selección natural incrementara ese prodigioso universo que es el cerebro humano.

Claro que, para levantar cualquier edificio, además de un estímulo para hacerlo se necesitan los ladrillos específicos con las que construirlo y la energía con la que mantenerlo funcionando.

La evolución rápida del cerebro no solo requirió alimentos de una elevada densidad energética y abundantes proteínas, vitaminas y minerales; el crecimiento del cerebro necesitó de otro elemento fundamental:

Un aporte adecuado de ácidos grasos poliinsaturados de larga cadena, que son componentes fundamentales de las membranas de las neuronas, las células que hacen funcionar nuestro cerebro.

Nuestro organismo, como ya he señalado, es incapaz de sintetizar en el hígado suficiente cantidad de estos ácidos grasos; tiene que conseguirlos mediante la alimentación.  Estos ácidos grasos son abundantes en los animales y en especial en los alimentos de origen acuático (peces, moluscos, crustáceos).   Por ello, algunos especialistas consideran que la evolución del cerebro no pudo ocurrir en cualquier parte del mundo y, por lo tanto, requirió un entorno donde existiera una abundancia de estos ácidos grasos en la dieta: un entorno acuático.

El cerebro humano contiene 600 gramos de estos lípidos tan especiales imprescindibles para su función.  Entre estos lípidos destacan los ácidos grasos araquidónico (AA, 20:4 W-6) y docosahexaenoico (D H A, 22:6 W-3); entre los dos constituyen el noventa por 100 de todos los ácidos grasos poliinsaturados de larga cadena en el cerebro humano y en el resto de los mamíferos.

Una buena provisión de estos ácidos grasos es tan importante que cualquier deficiencia dentro del útero o durante la infancia puede producir fallos en el desarrollo cerebral.

El entorno geográfico del este de África donde evolucionaron nuestros ancestros proporcionó una fuente única nutricional, abundante de estos ácidos grasos esenciales para el desarrollo cerebral.  Esta es otra de las circunstancias extraordinarias que favoreció nuestra evolución.

Las evidencias fósiles indican que el género Homo surgió en un entorno ecológico único, como es el formado por los numerosos lagos que llenan las depresiones del valle del Rift, el cual, en conjunto y desde un punto de vista geológico, es considerado un “protoocéano”.  El área geográfica formada por el mar Rojo, el golfo de Adén y los grandes lagos del Rift forman lo que en geología se conoce como “océano fallido”.  Son grandes lagos algunos de una gran profundidad (el lago Malwi tiene 1.500 metros y el lago Tanganika 600 m.) y de una enorme extensión (el lago Victoria, de casi 70.000 km2, es el mayor lago tropical del mundo).  Se llenaban, como hacen hoy, del agua de los numerosos ríos que desembocan en ellos; por eso sus niveles varían según las condiciones climatológicas regionales y estaciónales.

Muchos de estos lagos son alcalinos debido al intenso volcanismo de la zona.  Son abundantes en peces, moluscos y crustáceos que tienen proporciones de lípidos poliinsaturados de larga cadena muy similares a los que componen el cerebro humano.  Este entorno, en el que la especie Homo evolucionó durante al menos dos millones de años, proporcionó a nuestros ancestros una excelente fuente de proteínas de elevada calidad biológica y de ácidos grasos poliinsaturados de larga cadena, una combinación ideal para hacer crecer el cerebro.

Ésta es otra de las razones en las que se apoyan algunos para sugerir que nuestros antecesores se adaptaron durante algunos cientos de miles de años a un entorno litoral, posiblemente una vida lacustre, en el “océano fallido” de los grandes lagos africanos y que nuestra abundante capa de grasa subcutánea es la prueba de esta circunstancia de nuestra evolución.

La realidad es que este entorno lacustre proporcionó abundantes alimentos procedentes del agua, ricos en proteínas de buena calidad y en ácidos grasos poliinsaturados.  Estos alimentos completaban la carroña incierta o la caza casi imposible.  Durante cientos de miles de años evolucionaron los homínidos en este entorno entre la sabana ardiente y las extensiones interminables de aguas someras por las que vagaban los clanes de nuestros antepasados chapoteando a lo largo de kilómetros en busca de alimento.  Este entorno único no solo garantizó los nutrientes necesarios para desarrollar el cerebro, sino que aceleró numerosos cambios evolutivos que confluirían en el Homo sapiens.

Existen las razas en los seres humanos? - BiorígenesVosotros creeis que existen razas humanas dentro de la especie humana? -  Foro Coches

Nuestra especie es muy homogénea en sus características: somos muy similares a pesar de lo que pudiera parecer a causa de las diferencias del color en la piel o en los rasgos faciales de las diferentes poblaciones.  Tanto los datos de la genética homo los de la paleantropología muestran que los seres humanos, como especie, procedemos de un grupo pequeño de antepasados que vivían en África hace unos cuatrocientos mil años.

Hemos logrado determinar con precisión nuestros orígenes como especie mediante precisos análisis genéticos; por ejemplo, los estudios llevados a cabo sobre los genes de las mitocondrias pertenecientes a individuos de todas las poblaciones del mundo y de todas las razas.

El ADN Mitocondrial (primera parte) - El Blog de DNA SolutionsRol del ADN mitocondrial - Centro de Genética y Genómica

Estudiando el A D N mitocondrial de miles de personas se ha llegado a formular la llamada “Teoría de la Eva Negra”, según la cual todos nosotros, los Homo sapiens, procedemos de una hembra que vivió en algún lugar de África hace ahora unos tres cientos mil años.  Otros estudios se han realizado mediante el análisis del polimorfismo del cromosoma Y.

Pero tanto unos estudios como otros han dado el resultado similar.  Los estudios del material genético del cromosoma Y confirman que la Humanidad tuvo un antepasado varón que vivió en África hace unos doscientos mil años.  Seria la “Teoría del Adán Negro”.  Estudios del Gen de la hemoglobina ratifican que todas las poblaciones humanas modernas derivan de una población ancestral africana de hace unos doscientos mil años compuesta por unos seiscientos individuos.

Los hallazgos paleoantropológicos ratifican el origen único y africano de nuestra especie.  Se han encontrado en diversa regiones de África algunos fósiles, de características humanas modernas, con una antigüedad de entre tres cientos mil y cien mil años; estos incluyen: el cráneo de kabwe (en Zambia), de 1.285 c.c.; el fósil KNM-ER-3834 del lago Turkan, en Kenia, de casi litro y medio; los fósiles encontrados en los yacimientos de Border Cave y Klassies River Mouth, de África del sur; y los esqueletos y cráneos encontrados en los enterramientos de la Cueva de Qafzeh y del abrigo de Skhul, ambos en Israel y datados en unos cien mil años.

En 1.968 se descubrieron en Dordoña el cráneo y el esqueleto de uno de nuestros antepasados, al que se denominó Hombre de Cro-Magnon.  Hoy sabemos que hace unos cuarenta mil años aparecieron en Europa unos inmigrantes de origen africano, que eran los primeros representantes de la especie Homo sapiens sapiens que alcanzaban estos territorios.  Llegaron con unas armas terribles e innovadoras, conocían el modo de dominar el fuego y poseían una compleja organización social; y por lo que se refiere a las otras especies de homínidos que habitaban por aquel entonces Europa, concretamente los Homo neandertales, al parecer, los eliminaron por completo.

Los cromañones poseían las características de los pobladores de las regiones próximas al ecuador: poco macizos, muy altos y de brazos y piernas largas; sus huesos eran muy livianos por aumento del canal medular, dentro de la diáfisis.  Los huesos que formaban las paredes del cráneo eran más finos, que los de sus predecesores.  Habían sufrido una reducción de la masa muscular.  El desarrollo de armas que podían matar a distancia con eficacia y sin requerir gran esfuerzo, como los propulsores, las hondas y, más tarde, el arco y las flechas, hicieron innecesarias una excesiva robustez.  En general, eran muy parecidos a nosotros y, hasta tal punto es así que, si cogiéramos a uno de estos individuos, lo lleváramos a la peluquería, le pusiéramos un buen traje, y lo sacáramos de paseo, se confundiría con el resto de la gente sin llamar a atención.

Cómo nació el primer humano? Origen del ser humano - YouTubeEl origen del hombre no era como pensábamos

Llegados a este punto, no merece la pena relatar aquí las costumbres y forma de vida de esas poblaciones que, en tantos y tantos escritos hemos podido leer y conocemos perfectamente.  El objeto de todo esto era esbozar un perfil de lo que fuimos, de manera que dejemos ante nosotros la evolución por la que hemos pasado  hasta llegar aquí, y, a partir de ahora, pensar en la evolución que nos queda hasta convertirnos en los seres del futuro que, seguramente, regirán en el Universo.

Lo cierto es que es una lástima que no tuviéramos aquí un cronista que, en aquellos tiempos en los que apareció sobre la Tierra el Ser Humano, hubiera recogido todos los datos de nuestra intrincada historia y, nos tengamos que conformar con los fósiles que vamos encontrando en las profundidades del terreno, antes lechos oceánicos y grandes montañas que, esconden los secretos del pasado que necesitamos desvelar para saber… ¡Quiénes somos!

emilio silvera

 

  1. 1
    Emilio Silvera
    el 26 de septiembre del 2020 a las 6:01

    Aunque es cierto que somos una parte del Universo que genera pensamientos, posiblemente, habrá otras muchas mentes que, al igual que nosotros, también lo hagan. Simplemente debemos ceñirnos al margen de posibilidades de que esto sea así.

    Tomamos la guía que nos muestran las leyes fundamentales, es decir, las fuerzas que rigen todo lo que sucede en este Universo nuestro, y, las constantes que conocemos que tienen un comportamiento igual en todas partes, ni importa de qué región estemos hablando o de lo lejos que se pueda encontrar, los átomos, las estrellas, los mundos, los agujeros negros o los púlsares, todo es siempre de la misma manera y repiten los mismos mecanismos desde que “nacen” hasta que “mueren”.

    El Sol, la estrella que posibilita la vida en la Tierra, es una estrella ordinaria, una mediana amarilla de la clase G2V, y, le envía a la Tierra una diezmillonésima parte de la luz y el calor que genera y que es suficiente para que el planeta se revitalice y se genere en él la Vida al estar situado a una distancia que permite la presencia del agua líquida que, acompañada de una atmósfera, de océanos, del oxígeno producido por las bacterias y las plantas…

    Todo eso, y, de la misma manera, habrá pasado y estará pasando en miles de mundos en los que, la vida, como pasó en la Tierra, habrá proliferado y evolucionado (seguramente) de la misma manera que en nuestro planeta. Y, aunque no podemos descartar la idea de que puedan existir formas de vida diferentes, sería lógico pensar que, lo mismo que en la Tierra las especies vivas (son excepción) están basadas en el Carbono, también en esos remotos lugares deberían estarlo.

    Siempre decimos que la Naturaleza es sabia, y, precisamente ha sido la Naturaleza la que ha dispuesto que, las estrellas estén separadas las unas de las otras por unas distancias astronómicas, y, de la misma manera, los mundos que las puedan orbitar. Y siendo así (que lo es), nos vemos imposibilitados para poder ir a esos otros mundos y comprobar si, es cierto, que existen esas otras existencias pensantes.

    Para que la vida llegara al Universo tuvieron que transcurrir diez mil millones de años, que es el tiempo que las estrellas necesitaron para fusionar los elementos de los que están hechas las criaturas vivas creadas de elementos fusionados en las entrañas estelares y en las explosiones supernovas, y, eso es lo que ha debido pasar en esos otros remotos lugares en los que la vida surgió para mantenerse aislada en mundos ignotos.

    La presencia del “hombre” verdadero en nuestro mundo tiene una edad muy reciente en el contexto del Universo, la podemos cifrar en unos 200.000 años. Otra cosa es la de nuestros ancestros que se remonta a 2.500 millones de años, y, hasta llegar a nosotros, se fueron produciendo mutaciones evolutivas que al fin nos trajo a nosotros.

    Esa pregunta que tantas veces se hicieron grandes pensadores: ¿De donde venimos? ¿Qué hacemos aquí? ¿Hacia donde vamos? Sólo la podemos contestar en parte, es decir, casi con seguridad conocemos nuestra procedencia. Sin embargo, lo que hacemos aquí es algo más dudoso, y, desde luego, no podemos saber si hay un designio o un destino pre-determinado que lo pueda justificar, o, por el contrario, somos el resultado del Azar.

    Lo que se refiere a nuestro “papel” en ese desconocido Futuro que nunca podremos conocer… ¡Es algo que nadie puede saber! Como ya sabemos, estamos condenados a vivir en un Eterno presente que se convierte en Pasado que podemos recordar y rememorar los momentos vividos. Otra cosa muy distinta es ese Tiempo por venir, el que aún no ha llegado, del que sólo podemos suponer y conjeturar, imaginando lo que podría ser y, para ello, nuestras Mentes “dibujan” mil y un escenarios posibles de los que, no necesariamente se podría dar alguno en esa realidad que aún no existe.

    Sí, todo es complicado, y, la única manera que tenemos de hacerlo algo más sencillo, es la de separarlo por partes simples que podamos comprender y que, al juntarlas todas, conforman el complejo “universo” en el que estamos inmersos, del que formamos parte, en el que están todas las respuestas que buscamos.

    ¡La búsqueda continúa!

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